Hérnia de disco – O que é, causas, sintomas e tratamentos

O que é Hérnia de Disco?

A hérnia de disco é uma condição relativamente comum e pode ocorrer em toda a coluna. Porém, os locais mais comuns são a região lombar e cervical devido a maior mobilidade nessas regiões.

A hérnia de disco é mais presente em exames de imagem do que imaginamos, inclusive em indivíduos muitas vezes sem sintomas, e aqui iremos entender o porquê disso.

hérnia de discoQuando nos referimos ao termo “hérnia de disco” queremos dizer que a estrutura responsável por ser um “amortecedor” entre as vértebras, saiu do seu lugar habitual. Esse deslocamento do disco pode comprimir os nervos da coluna e causar dor.

A hérnia de disco pode determinar limitações em graus variados. Os discos deslocados (ou herniados) geralmente são causados por esforço excessivo ou trauma. Entretanto, alguns pacientes podem desenvolver hérnia de disco devido ao envelhecimento natural da coluna e fatores genéticos.

Uma boa notícia é que a história natural da hérnia de disco mostra que a maioria dos casos cicatrizam e acabam sendo reabsorvidos (diminuem) com o tempo. Esse período para a reabsorção é muito variável de paciente para paciente, podendo ser de algumas semanas até alguns meses.

Trata-se de um processo natural de cura que pode efetivamente ocorrer ao longo do tempo. Em alguns pacientes a reabsorção pode demorar muito ou até mesmo ocorrer uma calcificação do disco, levando a sintomas persistentes.

Veja na imagem da ressonância magnética abaixo um caso de hérnia de disco lombar que foi reabsorvida em 4 meses:

hérnia de disco

Observe no caso acima que o componente herniado (deslocado) do disco desapareceu, porém, o desgaste e desidratação do disco permanece (processo irreversível de degeneração). Esse paciente ficou completamente sem dor após a reabsorção da hérnia de disco.

Como um especialista em coluna pode ajudar?

Um ortopedista especialista em coluna atua na prevenção diagnóstico e tratamento de problemas que acometem a coluna, como a hérnia de disco. A abordagem deste profissional tem um maior foco na estrutura lesionada, além disso, o tratamento não cirúrgico exaustivo deve ser bem direcionado por um especialista da área antes que algum procedimento seja indicado.

Na minoria dos casos em que a cirurgia é necessária, técnicas cirúrgicas que visam agredir de forma mínima o paciente (minimamente invasivas), podem ser indicadas por um médico especializado, tendo em vista o seu conhecimento aprofundado.

Como se forma uma hérnia de disco?

hérnia de discoA hérnia de disco se forma quando ocorre uma ruptura na “capa” do disco. Essa “capa” é chamada de ânulo fibroso, sendo formado por várias fibras. Quando isto ocorre, o conteúdo (núcleo pulposo) costuma extravasar semelhante a um gel.

O canal por onde passam os nervos na coluna (canal vertebral) tem espaço limitado para o conteúdo líquido e nervos. Portanto, quando o disco começa a ocupar esse espaço limitado, normalmente há compressão neurológica e dor.

Todos nós iremos apresentar algum “desgaste” ou degeneração do disco ao longo dos anos. Esse processo geralmente se inicia aos 20 anos de idade e progride lentamente. À medida que o disco degenera, ele “desidrata”, causando fragilidade na sua estrutura e maior suscetibilidade a ruptura e herniação.

O que pode favorecer o desgaste da coluna?

Apesar dos fatores que provocam o desgaste na coluna estarem relacionados com o envelhecimento da estrutura, existem atitudes do paciente que favorecem este processo e, consequentemente, a hérnia de disco.

Dentre os principais hábitos ou a falta deles que podem favorecer o desgaste discal, estão:

Má postura

Muitas vezes não nos damos conta da má postura que adotamos em nossas atividades diárias e ela pode acabar favorecendo e muito o desgaste na coluna.

hérnia de discoDevemos nos atentar quanto ao alinhamento do corpo e igualmente a distribuição do peso quando estamos em pé para evitar forçar ou sobrecarregar demasiadamente as vértebras, ou articulações de maneira desproporcional, especialmente da região lombar.

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Já o tempo que passamos sentados também deve receber a nossa atenção quanto a boa postura. A lombar deve estar totalmente apoiada e os pés igualmente devem estar em contato com o chão ou apoiados em suporte para não tensionar a lombar. Tudo isso ajuda a proteger a sua coluna e a evitar o seu desgaste.

Falta de exercícios físicos

Embora tenha resumido apenas como falta de exercício físico, mais especificamente aqui digo sobre os exercícios de fortalecimento do CORE e musculatura paravertebral, que consistem na musculatura estabilizadora da coluna.

A falta de exercícios físicos, especialmente direcionados para o seu fortalecimento, podem resultar em uma musculatura fraca, que favorece o desgaste prematuro das estruturas osteoarticulares da coluna vertebral.

Atividades aeróbicas e de fortalecimento são opções indicadas para que você consiga trabalhar o fortalecimento dos músculos dessa região.

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Falta de movimentação

hérnia de discoEm suma, a essa altura você já deve ter percebido que tudo o que a nossa coluna não precisa é de falta de movimento. De fato, a falta de movimento acaba favorecendo o desgaste da coluna.

Isso acontece porque os discos que estão localizados entre as vértebras precisam de movimentação para se manterem hidratados e com isso evitar o ressecamento, um indicador de desgaste na coluna.

No caso da falta de hidratação nesses discos, o indivíduo pode vir a sofrer com hérnias futuramente. Por isso para pessoas que trabalham o dia todo em frente ao computador, além de ser necessário manter a postura acaba sendo importante movimentar-se de hora em hora.

Você não precisa aderir a ginástica laboral, mas levantar e dar uma pequena volta no seu setor já ajuda bastante.

Levantamento de peso de maneira inadequada

Esse acaba sendo um erro clássico que muitas pessoas acabam cometendo e não tem ideia de que isso pode favorecer muito o desgaste da coluna no longo prazo.

Quando você vai pegar um peso no chão ou executar movimentos com muita frequência, por exemplo, a ação mais comum acaba sendo flexionar (“dobrar”) a coluna em direção ao chão, mas isso acaba forçando demais as suas costas.

Dessa maneira, você faz com que a coluna esteja levantando o peso. O ideal consiste em fazer o levantamento do peso através do ato de flexionar os quadris e joelhos (“dobrar as pernas”) e usar da força das coxas para sustentar o peso que você está levantando. Sempre descendo e subindo com a coluna ereta.

Essa simples mudança na maneira de levantar peso de modo geral já ajuda e muito a preservar a sua coluna do desgaste e, sobretudo, do desgaste precoce.

Quais os sintomas de uma hérnia de disco?

hérnia de discoA dor causada por uma hérnia de disco pode variar muito em intensidade e localização. Na maioria dos casos ela é sentida em apenas um lado do corpo.

Se houve lesão do disco, porém sem herniação ou deslocamento significativo, a dor costuma ficar limitada a região do disco. Como exemplo comum temos a ruptura ou fissura do ânulo fibroso (a capa do disco).

Nos casos em que a hérnia de disco efetivamente toca ou comprime as estruturas nervosas, geralmente a dor é referida em outro local ou até mesmo irradiada desde a coluna até a estrutura inervada pela raiz nervosa acometida.

Nesses quadros, os sintomas mais comuns são: dor intensa na coluna com sensação de irradiação para um membro (braço, mão, perna, pé etc.), formigamentos, amortecimentos, cãibras, perda de força ou travamentos etc.

Como é feito o diagnóstico da hérnia de disco?

A história clínica e o exame físico são fundamentais no diagnóstico da hérnia de disco. O relato clássico de dor na coluna com irradiação para um braço ou uma perna, associada a alguma alteração de sensibilidade ou alteração motora sugere fortemente o diagnóstico. É claro que existem muitos diagnósticos diferenciais que devem ser excluídos, daí a importância da avaliação médica.

Para auxiliar o diagnóstico, os principais exames realizados são: radiografias e ressonância magnética. Esses exames são não invasivos e permitem o diagnóstico na maioria dos casos.

Veja no vídeo abaixo uma demonstração da hérnia de disco nos exames de imagem e sua evolução:

Qual o tratamento para hérnia de disco?

Cerca de 90% dos casos de hérnia de disco melhoram e efetivamente se resolvem com o tratamento clínico/conservador. Esse tratamento sempre deve ser indicado por um médico especialista em coluna.

hérnia de discoAs opções de tratamento são muitas. Nos primeiros dias, é aconselhável um repouso relativo, medicações analgésicas, anti-inflamatórias e algumas vezes até opioides para a crise aguda, fisioterapia analgésica e Acupuntura.

Nesse momento a prática de exercícios de fortalecimento e alongamentos deve ser suspensa até a melhora dos sintomas agudos. Atividades esportivas também devem ser suspensas.

Após a fase aguda e a melhora do processo doloroso e inflamatório, é fundamental a reabilitação da musculatura da coluna vertebral, abdômen e membros. Aqui entram técnicas de fortalecimento muscular, alongamentos e estabilização postural.

Muitos casos estão relacionados a má postura crônica. Nesse momento é muito importante o acompanhamento de um fisioterapeuta para orientar os exercícios de fisioterapia motora, RPG e fortalecimento.

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Como posso prevenir a hérnia de disco?

A prática regular de exercícios também é muito importante para evitar novas crises e novas hérnias de disco no futuro. Os exercícios mais indicados são: caminhadas, natação, Pilates, yoga e academia com restrição a alguns exercícios que podem sobrecarregar os discos.

Quando há a necessidade de uma cirurgia de hérnia de disco?

hérnia de discoCerca de 10% dos pacientes com hérnia de disco persistem com os sintomas dolorosos ou eventualmente apresentam sinais neurológicos associados e progressivos. Nesses casos, quando há falha do tratamento clínico, pode estar indicado o tratamento cirúrgico.

Existem vários tipos de tratamentos cirúrgicos para a hérnia de disco e cada caso deve ser individualizado, daí a importância de passar em avaliação com um especialista em coluna.

Atualmente damos preferência para o uso de técnicas minimamente invasivas para a retirada da hérnia de disco, onde o tempo de internação é menor e a recuperação pós-operatória é mais rápida.

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Como é feita a endoscopia de coluna?

A retirada da hérnia de disco por endoscopia de coluna (cirurgia por vídeo da coluna) é realizada por um corte mínimo na pele (8mm). É introduzida uma pequena cânula com uma microcâmera de alta resolução, sem lesão muscular como nas cirurgias abertas tradicionais. Esse tipo de procedimento permite, na maioria dos casos, alta precoce no mesmo dia e retorno rápido às atividades habituais. Veja abaixo uma imagem real do procedimento e um vídeo-resumo de exemplo.

É fundamental sempre passar em avaliação médica com um especialista em coluna nesses casos.

Quando a endoscopia da coluna é indicada?

De modo geral, a cirurgia na coluna com uso da endoscopia está sendo atualmente indicada para quadros no qual o paciente possui hérnia de disco em qualquer segmento da coluna vertebral e que houve falha do tratamento clínico.

Além disso, tem sido considerada uma excelente opção a microcirurgia para hérnia, procedimento considerado padrão nos últimos anos. Trabalhos recentes têm demonstrado resultados clínicos semelhantes e até superiores à cirurgia tradicional aberta.

Contudo, cabe sempre a avaliação prévia de um médico especialista em coluna para que o tratamento adequado seja traçado.

Quanto tempo dura a recuperação pós-cirurgia de hérnia de disco?

hérnia de discoNormalmente o paciente permanece menos de 24 horas internado.

Após a cirurgia, o paciente precisa seguir as orientações do médico especialista em coluna, realizando sessões regulares de fisioterapia, a fim de recuperar a força muscular e ter melhores posturas para que não haja uma sobrecarga desnecessária sobre os discos intervertebrais, favorecendo o desgaste prematuro ou deslocamento destas estruturas.

Seguindo as orientações, o indivíduo está apto a realizar atividades diárias em um período que varia de 5 a 10 dias. Contudo, é preciso manter o acompanhamento médico para avaliação periódica. A prática de esportes, no entanto, deve ser autorizada somente após um mês, caso o paciente esteja seguindo o processo pós-operatório de maneira satisfatória.

Perguntas frequentes

Existem muitas dúvidas que os pacientes podem ter acerca da hérnia de disco, seja por conta do processo cirúrgico ou no que diz respeito às atividades do dia a dia.

A hérnia de disco pode voltar após a cirurgia?

Apesar de ser pouco comum, a hérnia de disco pode voltar após a cirurgia. Contudo, o tratamento pode ser feito de maneira conservadora, sem que o paciente necessite passar por outro procedimento. Casos refratários podem, eventualmente, necessitar novo procedimento.

A cirurgia é o único tratamento para hérnia de disco?

Não. Existem diversos tratamentos para a hérnia de disco, desde o uso de medicamentos, até terapias que auxiliem no controle da dor, como fisioterapia, reeducações posturais, atividades que favorecem o trabalho corporal e o fortalecimento da coluna.

Posso ter hérnia de disco e não saber?

Sim. A hérnia de disco, em alguns casos, pode ser assintomática e por este motivo, não é necessário o tratamento. É relativamente frequente a presença de hernia de disco na ressonância magnética de indivíduos sem sintomas.

Hérnia de disco tem cura?

Sim, a hérnia de disco tem cura. Contudo, o paciente precisa estar ciente que o processo do envelhecimento, um dos fatores responsáveis pelo surgimento das hérnias, não pode ser revertido. Com isso, problemas na coluna devido à senilidade podem ocorrer.

A hérnia de disco causa dores em outras partes do corpo?

Sim. Dependendo do local onde o disco intervertebral está desgastado, a dor pode irradiar para a região das pernas, braço, entre outros. Isso se dá devido a compressão neurológica causada pelo deslocamento do disco.

O que posso fazer após a cirurgia de hérnia de disco?

Após a melhora dos sintomas como a limitação de movimentos e dor na coluna, o médico especialista em coluna pode indicar novas atividades para melhorar a qualidade de vida do paciente, como a prática esportiva e uma alimentação balanceada. Exercícios físicos são fundamentais com ou sem cirurgia.

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    4 Comments
    • Dalvina Josefa dos Santos rueda
      Posted at 15:22h, 15 março Responder

      Muito bom essas explicações

      • Dr. Luciano Pellegrino
        Posted at 18:01h, 23 março Responder

        Obrigado Dalvina! Conte comigo!

    • Rosimeris Funchal
      Posted at 07:15h, 27 abril Responder

      Adorei as explicacoes ,muito bom pois tenho 2 hernias de disco na cervical e qdo vem a crise quase morro de dores …

      • Dr. Luciano
        Posted at 12:12h, 30 junho Responder

        Que bom Rosimeris! Ficamos à disposição. Um abraço

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