Dor na coluna cervical ou cervicalgia

O que é a dor na coluna cervical?

A dor na coluna cervical, também chamada de dor no pescoço, cervicalgia ou até torcicolo, é muito frequente na população em geral, podendo ocorrer na maioria das pessoas em algum momento da vida.

Em grande parte dos casos, a dor na coluna cervical é uma condição benigna e autolimitada, isto é, de resolução espontânea em alguns dias. Os sintomas mais comuns da dor na coluna cervical ou torcicolo são dor e rigidez no pescoço, podendo ou não irradiar para a região dos ombros e braços.

Muitas vezes associamos a alguma postura errada após dormir ou até mesmo mudanças de temperatura como o uso de ar-condicionado. Esses fatores podem ou não estar associados, entretanto, muitas vezes existe algum tipo de doença degenerativa da coluna presente.

A definição de doença degenerativa é qualquer tipo de desgaste osteoarticular presente em menor ou maior grau e que frequentemente aumenta com o passar dos anos.

Nem sempre conseguimos associar esse desgaste a alguma condição ou fator de risco que o paciente esteve susceptível, portanto, em alguns casos. fatores genéticos e até desconhecidos podem ser responsáveis.

Compreendendo a coluna cervical

anatomia da coluna cervicalA coluna cervical tem a característica de ser muito flexível em todos os eixos, isso permite uma boa mobilidade da cabeça nos movimentos de girar, inclinar para os lados, flexionar para frente e estender para trás. Cada vez que realizamos esses movimentos, as articulações da coluna devem trabalhar de forma estável e harmônica.

Essas articulações ou “juntas” devem permitir amplo movimento, mas também devem auxiliar na proteção do conteúdo interno da coluna, o tecido nervoso (medula espinhal).

Entre duas vértebras cervicais (ossos da coluna) existe uma estrutura mais flexível de conteúdo líquido-proteico e colágeno chamada disco intervertebral. Essa estrutura situa-se entre duas vértebras e além de auxiliar na mobilidade entre as vértebras tem a função de “amortecedor” e de “estabilizador” no conjunto de vértebras.

Por ser uma estrutura menos rígida e mais móvel do que o osso, graus variáveis de desgaste (degeneração) podem ocorrer no disco com o passar dos anos.

Os impactos do desgaste dos discos cervicais

artrose na colunaÀ medida que o desgaste aumenta, o disco tende a ficar mais fino (diminuir em altura – desidratação) e até mesmo se deslocar do seu local habitual entre duas vértebras. Esse fenômeno pode ser o desencadeador da dor cervical e até mesmo da dor que irradia para o braço se houver algum tipo de compressão neurológica associada.

Da mesma forma, as vértebras (ossos) podem sofrer o desgaste, e nesse caso temos graus variados de degeneração da cartilagem (estrutura que permite aos ossos deslizarem entre si), inflamações (artrites) e alterações no formato ósseo (artrose).

+ Artrose na coluna

Essas degenerações podem levar a um tipo particular de dor nas articulações da coluna, também conhecida como dor facetária.

Todas essas alterações degenerativas do disco e do osso são irreversíveis, porém elas podem ser controladas e evitadas se adequadamente tratadas.

Quais as doenças da coluna que acometem a região cervical?

As doenças da coluna cervical que mais frequentemente causam dor são:

  • Contraturas musculares (torcicolo);
  • Espondilose cervical (desgaste osteoarticular/artrose);
  • Estenose cervical (estreitamento do canal para os nervos/raízes);
  • Hérnia de disco cervical (deslocamento do disco do seu espaço habitual);
  • Doenças reumatológicas;
  • Neoplasias;
  • Traumatismos em geral.

Contraturas musculares

As contraturas musculares e torcicolos podem indicar um simples processo agudo de esforço/má postura ou até mesmo uma condição clínica mais crônica subjacente como estenose/hérnia cervical que agudizou. A dor nesses casos comumente não é profunda, e é geralmente limitada aos músculos ao redor do pescoço.

Desgastes estruturais

desgastes estruturais da colunaÀ medida que envelhecemos, os ossos tendem a sofrer alterações em seus formatos. Na coluna, essas alterações podem criar alguns “osteófitos” (os famosos “bicos de papagaio”).

Esse é um processo natural em todas as pessoas e é uma tentativa de a coluna estabilizar o excesso de movimento que pode ocorrer com o desgaste dos ligamentos, desgaste dos discos e diminuição da massa muscular.

A presença desses osteófitos ocupa espaço e pode comprimir áreas onde estão presentes estruturas nervosas, causando dor.

Além da dor, pode haver dormências, formigamentos e até fraqueza. A esse processo de formação de osteófitos e diminuição do espaço para as estruturas nervosas, damos o nome de “estenose”.

+ Bico de papagaio

Estenose do canal cervical

Normalmente a estenose cervical (diminuição do espaço do canal da medula) e a espondilose cervical (artrose) ocorrem em faixas etárias acima dos 45-50 anos. Já as doenças do disco são mais frequentes em pessoas entre 20 e 45 anos. É nesta fase que o disco está mais flexível (hidratado e mole).

+ Estenose do canal vertebral

Hérnia de disco

hérnia de disco na coluna cervicalJá na hérnia de disco, o processo também é degenerativo, porém temos duas camadas do disco que sofrem desgastes diferentes. Uma mais externa chamado “ânulo fibroso”, um tipo de “capa” ao redor do disco. E outra mais interna chamada “núcleo pulposo”, um conteúdo maior e mais flexível (como um gel).

Com o desgaste do disco, começa a ocorrer fissuras no ânulo fibroso até o seu rompimento com consequente deslocamento do núcleo pulposo. Esse processo geralmente leva meses e anos para acontecer e pode gerar dor cervical desde a fase inicial de fissura do ânulo fibroso até a herniação do disco, com consequente dor no trajeto do nervo que pode estar sendo comprimido. Nesses casos o problema é chamado de cervicobraquialgia.

+ Hérnia de disco

Tensões musculares

Muitas vezes um lado é mais sintomático que o outro. Tensões musculares são diferenciadas de doenças degenerativas por seu curso autolimitado (melhora espontânea). Tensões musculares geralmente resolvem, ou pelo menos melhoram drasticamente, dentro de alguns dias ou semanas.

Casos mais raros de infecção também podem estar presentes e sempre devem ser avaliados prontamente por um médico. Nesses casos podem estar associados sintomas de febre e rigidez de nuca.

Sempre procure atendimento médico com especialista em coluna se a dor ou sintomas relacionados persistirem por mais de alguns dias e procure atendimento imediato, se você tem dor no pescoço com qualquer um dos seguintes sinais de emergência: febre, sensibilidade à luz, irritabilidade, dormências, fraquezas, formigamentos, sinais de cervicobraquialgia persistente e após traumatismos da cabeça ou do pescoço.

Quais fatores influenciam na dor na coluna cervical?

Existem diversos fatores que influenciam em dores na região da coluna cervical, desde traumas físicos, até alterações emocionais, como:

Vida diária

dor na coluna cervicalEstresse e tensão emocional podem causar contraturas musculares e sobrecarga/edema dos ligamentos levando a dor e rigidez. Você pode dormir mal e acordar com um torcicolo devido a uma má postura por muitas horas. A postura no trabalho, em frente ao computador, pode gerar um torcicolo. Além disso má postura no carro e em casa no sofá podem levar a contraturas.

Idade

Doenças degenerativas como já mencionado, tais como espondilose/artrose, estenose e hérnias de disco, problemas que se desenvolvem em decorrência da senilidade.

Lesões e acidentes

Um movimento súbito da cabeça ou pescoço, em qualquer direção. Movimentos repetitivos. Os músculos reagem contraindo e relaxando, criando fadiga muscular que resulta em dor e rigidez. Em alguns casos, causa cervicalgia crônica.

Além destas causas, existem outros fatores que influenciam na dor na coluna cervical, como doenças reumatológicas, neoplasias, infecções etc.

Como é feito o diagnóstico da dor na coluna cervical?

diagnóstico da coluna cervicalPrimeiramente você deve obter um diagnóstico preciso do que está causando sua dor. Durante sua visita ao médico especialista em coluna, ele fará perguntas e realizará alguns exames básicos. Isso serve para identificar a causa de sua dor e elaborar um plano de tratamento para você.

Primeiro, o médico irá perguntar sobre seus sintomas atuais e os remédios que você já fez uso. Seu especialista em coluna também vai realizar exame físico e neurológico.

No exame físico, o médico irá observar sua postura, amplitude de movimento e condição física, observando qualquer movimento que lhe causa dor.

O seu médico irá palpar sua coluna, observar a sua curvatura e alinhamento, e sinais de espasmo muscular. Também irá verificar a região dos ombros.

Durante o exame neurológico, o especialista em coluna irá testar seus reflexos, força muscular, outras alterações nervosas, e a irradiação da dor (por exemplo, se a dor se move para seu braço e sua mão).

Pode ser necessária a solicitação de exames complementares como: radiografia, tomografia, ressonância, etc.

Exames de imagem

raio-x coluna cervicalGeralmente as radiografias são exames de triagem iniciais e podem mostrar espaços reduzidos no nível dos discos, osteófitos e estenoses, fraturas e desgaste osteoarticular. Problemas de alinhamento da coluna também são bem visualizados.

A tomografia computadorizada é um exame que dá uma definição melhor das estruturas ósseas e pode ser solicitado em casos de fraturas.

Finalmente a ressonância magnética pode demonstrar com bastante nitidez acometimentos do disco, dos nervos, ligamentos e músculos.

Em alguns casos de investigação de distúrbios neurológicos, pode ser necessário um exame chamado eletroneuromiografia. Esses são os exames mais comuns que podem ser solicitados em dor cervical, porém existem muitos outros que são utilizados em alguns casos específicos (cintilografia, PET-Scan, discografia, etc.).

O diagnóstico da dor cervical ou dor no pescoço nem sempre é fácil e é fundamental a correspondência dos achados clínicos com os exames apresentados.

O médico especialista em coluna poderá esclarecer melhor para você na consulta.

Quais as opções de tratamento para a dor cervical?

Em primeiro lugar, saiba que a maioria dos casos de dor cervical são tratados clinicamente com medicações e medidas de correção postural.

dor na coluna cervicalNa maioria das vezes, o objetivo é aliviar a pressão na coluna cervical e o espasmo muscular.

Colares cervicais podem ser utilizados por poucos dias para limitar o movimento e permitir conforto e melhora do processo inflamatório muscular.

Os medicamentos podem ser usados de acordo com a indicação de seu médico. Dependendo da causa da dor, podem ser prescritos: analgésicos simples, anti-inflamatórios, relaxantes musculares, corticoides e analgésicos mais potentes.

Muitas vezes a fisioterapia é incorporada no plano de tratamento. Formas passivas como calor, ultrassom, TENS e massagem, podem ajudar a aliviar a dor e a rigidez em alguns casos.

Exercícios de fortalecimento após a melhora da dor podem ajudar a estabilizar a coluna e evitar novas crises. Os fisioterapeutas também são muito importantes para educar o paciente sobre sua condição e ensinar a correção da postura e técnicas de relaxamento e estabilização muscular.

+ Fisioterapia

Em alguns casos de dor recorrente e até mesmo dificuldade em realizar a reabilitação motora, podem ser realizadas injeções de medicações na coluna, como bloqueios foraminais, bloqueios facetários e rizotomias por radiofrequência.

+ Infiltração na coluna

São procedimentos minimamente invasivos e paliativos para o controle da dor e auxílio no trabalho de reabilitação.

Todos esses tratamentos sempre devem ser indicados por um médico após o correto diagnóstico do problema.

Cirurgia da coluna cervical, quando é necessária?

cirurgia da coluna cervicalRaramente a dor cervical necessita ser tratada com cirurgia. Grande parte das condições dolorosas são resolvidas com tratamento clínico.

As indicações para uma cirurgia são: déficit neurológico progressivo, presença de mielopatia cervical (distúrbios para deambular, reflexos alterados, fraquezas etc.), dor intensa e intratável clinicamente, fraturas instáveis, tumores, entre outras.

O tipo de procedimento cirúrgico depende da necessidade do paciente.

O cirurgião considera a história médica do paciente, idade, condição física geral, ocupação e outros fatores. O seu médico especialista em coluna irá explicar minuciosamente suas opções de tratamento cirúrgico caso seja o caso.

Como evitar dores na coluna cervical?

como evitar a dor no pecoçoAs dores nesta parte da coluna são causadas, especialmente, pela má postura.

Pacientes que ficam muito tempo em pé ou sentados tendem a evoluir para vícios posturais ao longo do dia, visto que os músculos responsáveis pela sua sustentação, acabam ficando tensionados, exigindo que o indivíduo adote uma posição mais confortável.

Entretanto, é possível evitar dor na coluna cervical com atividades simples, como caminhar ou fazer pausas no trabalho durante o expediente. Praticar esportes também é uma forma de prevenir problemas não só na estrutura da coluna, mas na saúde em geral.

Caso o paciente esteja com problemas constantes devido à má postura, sessões de Reeducação Postural Global (RPG) também são indicadas como medida preventiva de um quadro mais grave ou até mesmo, crônico.

+ Reeducação Postural Global (RPG)

Perguntas frequentes sobre Dor na Coluna Cervical

Embora a dor na coluna cervical, ou torcicolo, seja um problema de conhecimento de muitas pessoas, ainda existem dúvidas quanto a este tipo de condição, como:

A dor na coluna cervical pode voltar?

Sim, ela pode. Caso o paciente não tenha hábitos posturais saudáveis ou esteja passando por um período com alta carga de estresse, as dores cervicais podem retornar.

Quando a dor na coluna cervical se torna crônica?

A dor na coluna cervical se torna crônica a partir do momento em que o incômodo se torna persistente por um período maior do que quatro semanas. Caso o quadro seja reincidente e com a progressão dos sintomas, é preciso procurar um médico especialista em coluna.

Devo procurar um médico se estiver com dores na coluna cervical?

Caso os sintomas se tornem persistentes e não melhorem em questão de dias, uma vez que há quadros autolimitados, um médico deve ser procurado para uma investigação mais profunda.

A dor na coluna cervical pode ser o sinal de outros problemas?

Sim, pode. A dor na coluna cervical pode estar associada com problemas estruturais e degenerativos, com hérnias de disco e artrose na coluna.

Os incômodos podem atingir outras áreas do corpo?

Se houver a compressão de nervos da coluna cervical, as dores podem irradiar para regiões como os ombros e braços.

A cirurgia para dores na coluna cervical é necessária?

A indicação cirúrgica costuma ser apenas para uma minoria dos casos, onde há sintomas neurológicos persistentes associados ou falha do tratamento clínico. As principais indicações são hérnia de disco e estenose cervical.

Na presença de dor cervical persistente ou dúvida, não deixe de procurar um médico especializado na área.

dor no pescoço

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    2 Comments
    • Mariléia de Souza
      Posted at 06:43h, 30 junho Responder

      Muito interessante, essa explicação, uma verdadeira aula, da coluna cervical. Muito obrigada, Dr. Luciano, Muito sucesso em sua vida.,Deus lhe abençoe!

      • Dr. Luciano
        Posted at 12:10h, 30 junho Responder

        Muito Obrigado Mariléia!

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